Como os EUA podem resolver sua epidemia de opiáceos?

As overdoses são agora a principal causa de morte para os americanos com menos de 50 anos.

E grande parte dessa crise tem sido alimentada por overdoses de opióides que incluem tanto medicamentos de heroína quanto de prescrição. De acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, mais de 33.000 pessoas tiveram uma overdose de opiáceos em 2015 – 15.000 dos quais foram atribuídos a opióides comumente prescritos.

Este é um problema sério para o nosso país e nosso sistema de saúde. E enquanto está chamando a atenção em nível nacional, ainda estamos procurando maneiras de combatê-lo com sucesso.

Como cirurgião, tenho pacientes que são prescritos esses medicamentos após a cirurgia. Então, eu tenho alguns conhecimentos em primeira mão sobre o que podemos fazer e como as plataformas digitais de saúde podem ajudar.

Prescrições Eletrônicas

O fato é que já temos uma tecnologia útil disponível para reduzir o abuso desses opióides. Prescrições eletrônicas estão disponíveis para médicos em todo o país para usar em vez das prescrições padrão, manuscritas.

Essas versões eletrônicas são eficazes porque usam um sistema com proteções automatizadas. Uma autenticação de dois fatores, juntamente com um banco de dados para referência cruzada, pode ajudar a reduzir erros de dosagem e simplificar o processo para médicos e pacientes.

Também permite que os médicos escrevam prescrições menores. Como um suprimento adicional pode ser solicitado remotamente, não há necessidade de um médico errar ao lado de uma receita pesada que pode acabar sendo desnecessária.

E as prescrições eletrônicas também ajudam a reduzir as falsificações e o abuso de opiáceos prescritos associados aos absorventes em papel. Mas agora, apenas 8% dos médicos estão usando essas plataformas de prescrição digital. Se pudermos aumentar esse número, seria um longo caminho para diminuir o fluxo de opiáceos desnecessários e garantir que aqueles que realmente precisem deles ainda possam obtê-los.

Gestão, não bloqueio

Muito disso depende de uma melhor gestão, porque realmente existem pacientes que precisam desses medicamentos por um período de tempo.

Eu tive um paciente não muito tempo atrás que era um cara mais jovem, e ele tinha uma história anterior de abuso de drogas – embora não com opioides. Nós íamos fazer um procedimento grande, e eu sugeri que ele tivesse acesso a uma receita porque seria uma recuperação muito dolorosa.

Montamos um sistema com um membro da família, onde ele tinha acesso limitado à medicação, e também estabelecemos uma dose menor. Então, ele tinha menos pílulas, uma dose menor e um membro da família que iria administrá-lo.

Mas isso foi sinalizado na farmácia. Minha enfermeira conversou com eles ao telefone e tentou explicar a situação, mas eles ainda se recusaram a preencher a receita. Isso é no dia da cirurgia. Ele iria para casa em apenas algumas horas. Então, liguei para o farmacêutico, mas eles ainda não se mexeram.

Eventualmente, fui capaz de conversar com o gerente, explicar a situação e convencê-lo a permitir que meu paciente recebesse um pequeno número de pílulas para ajudá-lo na recuperação. É isso que quero dizer quando digo que a solução não pode ser apenas um bloqueio. Certamente não quero dizer que os farmacêuticos devam preenchê-los sem qualquer supervisão ou gerenciamento, mas um tipo abrangente de decisão torna difícil para mim, como médico, tratar efetivamente meus pacientes.

Plataformas digitais de saúde para gestão

E há uma abertura aqui para ferramentas de saúde digitais para ajudar. Porque as pessoas precisam de educação sobre este assunto. Eles precisam ser capazes de se comunicar com seus médicos para que possamos entender onde eles estão no processo de recuperação – e se eles realmente precisam ou não de opioides.

Achamos que, porque todo mundo ouve sobre a crise dos opióides, as pessoas são educadas sobre os riscos. Nem todo mundo é. As pessoas realmente não entendem o que isso significa até que se tornem pacientes.

Pulse, nossa plataforma, é sobre educar as pessoas através do processo de recuperação pós-cirúrgica. Então, dois dias depois, eles estão sendo notificados sobre os efeitos negativos dos opióides – náusea, constipação, tudo o que vem junto. Duas semanas depois, eles são avisados ​​que: “Ei, sua dor deve estar no máximo, mas vai começar a diminuir nesse ponto. Você notará que precisa da medicação menos. Você deve começar a tentar reduzir por causa dos efeitos negativos ”.

O que precisamos fazer é dar aos nossos pacientes um caminho para o sucesso, para que eles conheçam o plano e o ponto final. Quanto tempo eles vão ficar nisso? Quando eles devem começar a reduzir a dose? Precisamos ter uma melhor comunicação aqui e as ferramentas digitais podem ser uma grande parte disso.

Seja usando prescrições digitais para reduzir o abuso ou trabalhando com pacientes após a cirurgia para reduzir o risco de abuso, podemos fazer um trabalho melhor – e as plataformas digitais de saúde podem fazer parte da solução.

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É importante entender que isso foi uma epidemia auto-criada.

A epidemia foi em grande parte causada por mudanças regulatórias na prescrição de analgésicos opiáceos poderosos, que ocorreram porque as companhias farmacêuticas pressionaram os legisladores. Os EUA começaram a prescrever essas drogas de uma forma que nenhum outro país permitiria – os médicos no Reino Unido seriam impedidos de prescrever de forma que o congresso permitisse, depois de aceitarem empresas.

Tendo ajudado a causar o problema em primeiro lugar, os legisladores foram muito, muito lentos para entender o que precisava ser feito para acertar. A ação federal foi lenta e insuficiente.

Existem muitos outros problemas específicos dos EUA.

O modelo de adicção de 12 passos é dominante e houve uma relutância culturalmente embutida em expandir as políticas mais evidentes e eficazes para combater a dependência de opiáceos, como as Terapias de Substituição de Opiáceos.

A epidemia poderia ser controlada se todos os que atualmente são dependentes de opiáceos tivessem acesso a tratamento de alta qualidade, que incluía uma prescrição de buprenorfina ou metadona, além de apoio social e psicológico. Isso é o que a evidência mostra.

A maior parte da ‘indústria de tratamento de dependência’ nos EUA é baseada em 12 etapas. Isso funciona para algumas pessoas, mas é tragicamente insuficiente como resposta a uma epidemia de opiáceos.

Felizmente, houve algum movimento para tornar a Buprenorfina mais disponível – mas é insuficiente e atrasado no jogo.

Ah, e enquanto você está nisso – você precisa de uma expansão em massa das trocas de seringas ou o HIV e Hep C acabarão causando estragos nas próximas décadas.

Analisar o problema sem emoção seria um começo. Tornou-se um pânico moral, muito focado em usuários médicos e na necessidade de “fazer algo”.

Aqui em Barnstable County, MA, temos uma das taxas mais altas de overdose. As principais drogas que estão sendo overdosed são heroína e fentanil. A heroína nunca é prescrita; O fentanil é principalmente um medicamento hospitalar, mas tem prescrição limitada na forma inviolável. O fentanil, no entanto, está sendo fabricado ilegalmente e substituindo a heroína e outras drogas de rua por serem mais baratas de fabricar.

Os médicos têm medo de prescrever opióides adequados, mesmo para a dor aguda.

A dor crônica é real. Os opioides nem sempre são o melhor tratamento, mas não temos alternativas melhores para algumas condições. Quando os opioides são prescritos, eles geralmente devem ser combinados com outras drogas, mas eu acho que muitos médicos de atenção primária não entendem completamente isso, ou algumas drogas específicas da doença (por exemplo, triptanos para enxaqueca, serotonina e outros agonistas para fibromialgia) .

Enquanto o CDC fala de encaminhar pacientes com dor crônica para centros de dor multidisciplinares, estes últimos precisam existir. Eles são excelentes quando disponíveis. Aqui em Cape Cod, temos três médicos com certificação em medicina da dor, mas eles só fazem procedimentos intervencionistas, não o tratamento da dor. O centro multidisciplinar mais próximo fica a 2,5 horas de carro e mais durante a temporada turística. Pode pressionar para visitas semanais e definitivamente check-in mensal em opióides.

Eu comecei uma Aliança de Dor Crônica de Cape Cod, com uma página de FB. Espero colocar um wiki de dor crônica.

Os lugares para abordar o desvio provavelmente estão no processo de distribuição por atacado, onde existem pequenas farmácias que encomendam mais doses do que poderiam ser tomadas por toda a população ao seu redor. Marcação química de pílulas pode ser útil.

A China indicou que vai reprimir sua atividade ilegal de fentanil. Talvez precisemos decidir sobre prioridades com o México: parar pessoas ou drogas.

No centro, a solução para a epidemia de opiáceos dos EUA está centrada no motivo pelo qual as pessoas as adotam. Apesar de todos os interesses comerciais que agora se beneficiam do uso excessivo de opioides, estes não poderiam florescer se as pessoas não estivessem inclinadas a usar os opioides. Então, precisamos cavar fundo e entender o problema.

Uma pessoa comentou ter dor crônica. Ok, isso é um problema às vezes, mas não é o quadro geral, não realmente – pelo menos não se o foco está na doença física causando dor crônica. A dor crônica da doença física é amplamente tratável e não é a causa real da epidemia. Alternativamente, a dor psicossocial crônica finge ser principalmente dor física – essa é uma história completamente diferente. Essa é uma causa muito comum de falha no tratamento, uso excessivo de opiáceos e até mesmo algumas mortes “não intencionais” por overdose. Contudo, os interesses comerciais neste país (os EUA) encorajaram a deturpação da dor emocional crónica psicossocial como dor física. Assim, a questão real não é tratada e os pacientes se saem mal (enquanto os interesses de negócios são ricos).

O cérebro humano não evoluiu para ser estúpido. A dor física destina-se a relatar um problema e, em grande parte ou completamente, cessa quando o problema físico é interrompido ou está sob controle. Doenças graves e progressivas (como câncer) podem certamente causar dor severa e difícil. No entanto, isso tende a responder ao tratamento. Se a doença é muito ruim, então o paciente geralmente não dura muito tempo com ela. O vasto número de cirurgias realizadas diariamente é um caso em questão. Para a grande maioria das pessoas a dor é ruim por um curto período de tempo, diminui muito rapidamente e o uso de opióides é apenas desejado pelo paciente a curto prazo. Há exceções, mas as razões físicas e observáveis ​​para essas exceções geralmente não são difíceis de ver em correlação com a dor.

Existe todo o amplo espectro de pessoas que usam opioides por razões emocionais reconhecidas (para “ficar chapado”, “sentir-se bem”, “parar a dor [emocional]”, “preencher o buraco na alma”, etc.). grupo de pessoas reconhece que eles tomam os opioides porque produzem mudanças emocionais. Os impulsionadores desse estado emocional negativo e crônico são a verdadeira questão-chave para a epidemia de opióides.

Para resolver a epidemia de opiáceos, precisamos de menos julgamento e mais compreensão. Precisamos saber o que está realmente dirigindo o uso de drogas. Existem respostas (plural).

Se você olhar através do Quora, verá facilmente que há muitas, muitas perguntas sobre depressão, ansiedade, outros distúrbios psicológicos, e também pode encontrar inúmeras perguntas de pessoas que estão insatisfeitas com sua vida, seu cérebro ou suas capacidades. Essa fonte profunda de desconforto (dor emocional) precisa ser entendida. Isso pode ser entendido. Não é ciência de foguetes. É entender os seres humanos e “ser”.

Então, podemos claramente resolver a epidemia de opiáceos. Começamos entendendo o que está conduzindo a epidemia. Entendemos o que isso está nos dizendo sobre a vida (individual e coletiva). Então nós tratamos esses fatores.

O único problema é a motivação. Se o grande dinheiro está sendo feito por ter pessoas continuam doentes, encontrar um bom tratamento pode não ser atraente para os negócios da sociedade.

Eu diria que é baseado na comunidade e custa dinheiro. Na minha experiência, fortes comunidades intervencionistas que cuidam de seus membros e buscam agressivamente transformar pessoas em risco em redes sociais positivas são mais eficazes no combate ao abuso de drogas. [1] A interdição tem um papel a desempenhar na abordagem do próprio tráfico. Mas a guerra às drogas é uma guerra às leis da economia, a menos que o mercado seja eliminado. A eliminação do mercado exige ação da comunidade. Um modelo interessante é o da Islândia. [2]

Notas de rodapé

[1] Prevenindo o abuso de drogas: a melhor estratégia

[2] Como a Islândia tem adolescentes para dizer não às drogas

Fácil. Legalize drogas. A legalização das drogas destrói instantaneamente o mercado de drogas ilegais . Deixe as drogas estarem legalmente disponíveis para uso recreativo em áreas designadas e monitoradas. Em vez de usar uma abordagem criminal, pessoas seriamente dependentes devem receber tratamento social, psicológico e médico. Um trilhão de dólares foi gasto pelos contribuintes americanos na “Guerra às Drogas” totalmente ineficaz , desviando dinheiro de outras instituições e serviços necessários, em direção ao ciclo infrutífero do policiamento, perseguindo e processando infratores da legislação antidrogas. O gigantesco desperdício de receita poderia ir para a reabilitação e educação sobre drogas. A criminalização de drogas é outro exemplo da intromissão patriarcal do governo dos EUA nos direitos pessoais dos indivíduos. A descriminalização das drogas reduziria o crime violento e não violento; tornaria as comunidades mais seguras e aumentaria os valores das propriedades; reduziria drasticamente a prostituição de rua por parte dos toxicodependentes, reduziria a incidência de certas doenças infecciosas, reduziria a necessidade de serviços médicos de emergência e emergências policiais. Isso realmente ajudaria a tornar a América grande novamente.

A resposta óbvia é: trate a epidemia como uma verdadeira epidemia.

A verdadeira solução para uma doença são médicos. Tratar pessoas doentes como tal. E impedindo a propagação, com melhor contenção e educação.

Várias coisas estão erradas e podem ser corrigidas:

  • Dando analgésicos quando o tratamento está disponível, porque é mais barato e menos burocrático – analgésicos são viciantes e uma droga de entrada comum para opiáceos.
  • Processar os usuários de drogas – os usuários de drogas são menos propensos a pedir ajuda se acharem que a prisão os espera. Coisas como sentenças mínimas obrigatórias fazem mais mal do que bem. Uma visita a um médico deve sempre vir antes de uma viagem para a cadeia.
  • A falta de acesso a empregos estáveis ​​ou até mesmo à saúde piora o problema. Eu sei que a saúde universal e os subsídios são soluções irreais para os EUA. Mas programas especificamente projetados para recuperar adictos com apoio da comunidade são viáveis.
  • Dizer “não às drogas” nas escolas não é suficiente. A educação precisa promover ativamente um estilo de vida saudável. Os alunos precisam aprender a cozinhar alimentos saudáveis, praticar esportes e desenvolver relações saudáveis ​​com seus corpos.

Realmente cansado de ouvir e ver isso nas notícias. É um problema, mas fica cada vez mais difícil de obter, (o que não discordo totalmente), mas cria problemas para aqueles que estão realmente com dor severa e têm uma razão médica válida para usá-los. Eu não gosto que todas as pessoas que abusam delas façam os outros sofrerem. Eles são altamente viciantes e só devem ser prescritos por um curto período de tempo. Como médico, você deve ser capaz de reconhecer o comportamento de busca de drogas e prescrevê-las com responsabilidade. Eles estão sendo vendidos nas ruas, então se alguém tiver um vício em drogas, eles os receberão sem médico. Algumas pessoas também podem se graduar para o uso de heroína quando desenvolverem uma tolerância. O problema com a heroína atual é que ela está mais forte do que nunca (o que significa que é mais difícil neutralizar overdoses do que no passado).

Aqui está o que precisa ser feito para resolver esta epidemia:

  • Ser capaz de encontrar a causa da dor e determinar quando alguém está fingindo dor. Se alguém estiver com muita dor, você saberá.
  • Esconder ou descartar prescrições de sobra se você for prescrito. Não os deixe em um armário de remédios onde outros possam encontrá-los. Se você acha que está desenvolvendo uma conversa de dependência com seu médico sobre como aliviar as retiradas e evitar mais problemas. Não venda seus medicamentos nem os empreste a alguém que esteja abusando deles.
  • Catalogue cuidadosamente o inventário desses medicamentos em locais e centros de saúde
  • A aplicação da lei precisa continuar procurando potenciais vendedores e a repressão contra a heroína também.
  • NÃO MISTURE ESTAS COM OUTROS DEPRESSORES DO SNC. Isso inclui álcool também. Muitas pessoas tomam benzos para aumentar seu nível alto ou seu médico não tem consciência de sua prescrição e depois morre como resultado. Verifique se há reações a medicamentos que possam acontecer ou ligue para seu farmacêutico se não tiver certeza.

Uma reformulação completa das centenas de sistemas de saúde que estão em vigor em todo o país.

A capacidade de ir para outro estado e obter medicamentos, porque não há um sistema permitiu que o abuso apodrecesse e prosperasse.

Que os médicos podem obter dinheiro dos fabricantes de medicamentos para prescrever um determinado medicamento, e mais para vender uma certa quantia tem que ser banida. Acrescenta uma probabilidade de que esses profissionais altamente remunerados, mas altamente endividados, abusem da confiança do público em sua percepção de neutralidade na prescrição de medicamentos necessários.

Melhor rastreamento de medicamentos opióides ajudaria. Eu me perguntei se o teste após a prescrição deveria ser uma prática regular, especialmente para pacientes jovens ou com histórico de abuso. Lidar com um problema através de aconselhamento é plausível se descoberto muito cedo.

Todo o sistema que encorajou os médicos a prescreverem fortemente essas substâncias precisa de séria reconsideração.

Grande parte das vendas ilegais dessas substâncias é para usuários altamente dependentes com hábitos estabelecidos. Há algo a ser dito por ter supervisionado locais onde eles podem obter opiáceos para manter seu hábito, de modo que não estejam alimentando a infraestrutura para o setor de drogas ilegais.

A ibogaína é um tratamento promissor que requer mais investigação. Protocolos de tratamento muito melhorados seriam muito úteis.

Acho que as dificuldades em encontrar empregos de nível inicial com um futuro real pioraram a epidemia de opiáceos.

Eu me perguntei se a presença de figuras culturais famosas que são viciados em opiáceos piorou o problema. Isso precisa de alguma investigação séria. Muita gente joga “siga o líder” e é difícil explicar que o uso de opiáceos é perigoso e inaceitável quando grandes modelos são usuários. Eu questiono se grandes corporações deveriam ser autorizadas a contratar usuários ativos de opiáceos.

Os EUA são um país grande. Temos alguma tradição de diversidade nas abordagens dos governos estaduais: isso é parte de como o sistema americano funciona. Os EUA também têm uma tradição de algumas liberdades pessoais bastante fortes. Eu acho que uma solução real aqui precisa funcionar dentro dessas tradições, se possível.

Existem alguns modelos para resolver uma grave epidemia de opiáceos:

China, que envolveu a derrubada de um governo de longa data e matando milhões de pessoas

Cingapura, que envolveu quarentena de viciados e pesadas multas de novos usuários entre a população não viciada.

Acho que Cingapura apresenta um modelo mais gentil e ordenado de uma solução real, mas precisamos de uma solução menos autoritária nos EUA. O teste do empregador fornece um exemplo de quarentena mais voluntária que já é bastante difundida nos EUA. Isso pode ser estendido aos custos de moradia e seguro – mas muito debate seria necessário para avançar nessa direção. Eu estou preocupado que as políticas autoritárias administradas pelos estados simplesmente se tornem um estado movendo seus problemas em algum outro lugar e a discussão é necessária lá.

Nós (sendo médicos ou não-médicos) precisamos entender o motivo ou os fatores causadores da epidemia.

Em vez de culpar um ao outro, precisamos entender a causa raiz e agir de acordo.

Precisamos reeducar os médicos sobre o potencial de dependência dos opioides e sobre alternativas para o controle da dor.

Eu acho que deveria haver protocolos que limitam a duração para a qual os opioides podem ser prescritos e alguém (como o DI faz para o uso de antibióticos) que pode revisar se a indicação para prescrição de opioide é apropriada.

Esta epidemia de opiáceos cresceu muito mais do que deveria ter crescido. Não é tarde demais para agir, ser proativo e tomar medidas definitivas para controlá-lo.

Permita aos médicos treinados a liberdade de tratar um grande número de pacientes com buprenorfina sem os limites impostos pelo governo…

Eles não precisam. Simplesmente legalize o comércio de opiáceos. Todos os usuários vão overdose e morrem. Problema resolvido. Nenhum viciado em nore.

Liberte-se para estar em Suboxone ou metadona. Eu estou indo para a clínica de metadona e estou indo bem. Eu estaria roubando do Walmart e cagaria para comprar heroína se não fosse pela clínica. O custo exorbitante do tratamento está me levando a ficar sem teto e sem comida. Estou com deficiência e não tenho suporte. Todo o meu dinheiro alugado vai para a clínica.